Mertola, Portugal

15bis

Installée sur la rive droite du Guadiana, Mértola est une petite ville surplombée de son château construit par les Maures, avec un donjon du XIII e siècle. A l’époque pré-romaine, Mértola était déjà un important axe commercial, car il s’agissait du port intérieur le plus au nord du grand fleuve.

C’est ici qu’arrivaient et s’installaient les gens et que circulaient les produits provenant des contrées les plus lointaines du monde méditerranéen antique. La combinaison de tous ces facteurs a valu à Mértola une importance historique. 
Les monuments et les repères témoins de ce passé sont parsemés un peu partout dans la ville, toujours ceinturée par l’ancienne muraille, longue d’un kilomètre.

L’église paroissiale, dont la façade est de style mudéjar avec des éléments manuélins, occupe le site de l’ancienne mosquée. 
Mértola possède trois ensembles muséologiques :

– La période romaine est visible dans le bâtiment de la Mairie

– L’époque islamique présente une collection d’objets en céramique trouvés dans les fouilles (IXe –XIIIe siècle), le plus important du pays.

– On peut voir également l’une des rares basiliques paléochrétiennes de la Péninsule Ibérique (Ve siècle).